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三十年美国路(二十一)(余良)

发布时间:2018-10-13 14:50:52来源:

 

三十年美国路  (余良)

(二十一)美国中医药概况

 

且说当时在费城唐人街仅有周秉流中医中药店华美参茸行这两间十多年历史的中药店,后来出现神农中医药中心苏氏中医。一九九七年长寿堂开张后,陆续出现杏林中医常安堂百草堂。使从事这一行业共有八家,达到历史最高峰;至于针灸诊所有沈医生诊所徐氏中医针灸、中西医结合的联合医疗中心等三家。到了二OO六年以后,大概由于唐人街租金贵,竞争激烈,只剩下三家中药店和两家诊所:华美神农长寿堂沈医生诊所苏氏中医诊所。其他的或关门或外迁。O九年底,苏氏中医诊所关门,又新开张两家:华祥中医药针灸诊所华佗针灸诊所

 

在费城南部的中药店,较著名的是历史悠久的民康堂日月星保寿堂,后起的德康堂万春堂,其经营者或中医生都是来自越南。近几年,东北区出现多家来自香港、越南、韩国和中国朝鲜族经营的较小型中药店和针灸诊所。如果加上一些推拿、跌打等外伤科,那么,从事中医行业约有三十家。

 

中医在费城逐年发展,其原因是大量华人新移民的涌入,也带来一批中国大陆的中医人材。从报刊的广告上看,其中不乏毕业于大城市的中医学院、中西医专科学校,或曾任职于某大医院的主任医生等。有需求就有市场,华人移民患病找中医,有语言沟通、价格便宜、看病买药等多方面的便利。

 

不仅华人,其他亚裔如越南、柬埔寨、印尼、韩国等族裔也是中医药的常客。越来越多的白人、黑人对中草药和针灸产生浓厚兴趣,他们前来号脉看病、配药、扎针。这些老外也因中医药能治病感到神奇。作为辅助性疗法,中草药和针灸越来越为中外人士所接纳。但是,一些有经验的中医生认为,你如果把中药店和针灸诊所开在远离唐人街的老外聚居区,将很难经营,因为老外认为唐人街的中医才是正统的,这一方面是唐人街文化的吸引力,另方面是中医无法成为主流,它还离不开华人市场。当然,在没有唐人街的一些城市如佛罗里达州,针灸还能大行其道。

 

费城的中医行业是全国的缩影。在美国,有唐人街的城市就有中医中药。在纽约和洛杉矶的唐人街,那里的中医可说是星罗棋布,在旧金山唐人街,有三家中药店相距仅几步之遥。

 

从事药材或中成药,不论是做批发的大商行或是开普通的药材店,绝大多数是来自香港和越南的移民,而驻诊中医生、针灸医生则多是来自中国大陆。其原因可能是香港或东南亚来的华人有语言上的优势。此外,由于教学上明显的分科,初出门道的中国大陆中医学校培养的中医生不会辨识中草药——除非在药材店亲自接触药材。同样是中医生,香港、东南亚来的较有传统的、祖传的经验;中国大陆来的有扎实的现代医学理论。

 

基本上,在美国药材大批发商分为东岸和西岸。东岸有著名的国盛贸易公司华宝贸易公司利源丰出入口公司等;西岸是全盛贸易公司永合丰药材公司等。中成药批发方面,除了东西岸各有不同的代理商,还有全国性总代理,如美国苏氏药业有限公司”“美国太子行等。有了这些合法的代理商,政府便于管理,顾客可放心不会买到假药。

 

现在的中成药,大部份都有注明生产日期和有效期。这虽然有利于消费者,但有时也给经营者带来不便,因有些挑剔的顾客不购买尚有几个月甚至一年期限的产品。倘若人人如此,那将造成浪费,其结果是给地球制造垃圾。实际上,即使期限只剩一个月半个月,也可放心服用。

 

近几年来,在美国出现了浓缩科学中药。这是用药材经过处理、制作和提炼的免煎颗粒冲剂。它有省时、省事,卫生、科学的优点,缺点是成本较贵,口感差。这方面的经销商以大陆的蓝光科学中药和台湾的明通科学中药为代表。

 

以我在费城经营中草药十余年的经验和个人观察,在美国,求助中医中药的顾客中,华人约占百份之六十五,其他亚裔(以越裔为主)约占百份之二十五,黑、白人和其他老外约占百份之十。

 

中医中药之所以在美国大行其道,主要原因是美国政府对这一行业的管制还不很严格,她认为,中医药只是食物疗法,辅助疗法,不属于药物,传统的中医生也不属于医生(Doctor),最多是“Herbalist”(草药师)。这也是为什么许多中成药的包装并不注明主治的病症,若有,也仅大略注明有助于解除某种系统的毛病,且强调这一认定并没得到美国食物管理局的证实,或者说,该产品不能作为治病的药物等等。由于美国政府如此降低中医药的身价,这使得中药可依照食品类进口、销售和食用。这并非美国政府排斥或压制中医,因为相对于西医西药,中医中药确实比较落后,美国医药卫生部门对于中医药的认识水平当然也不像中医药的发原地中国。因此,美国政府视中医药为另类疗法辅助性疗法是正确的。对比欧洲许多国家禁绝中医药,美国政府在这方面已是宽宏大量

 

近几年来,由于中国不断出现假劣产品,顾客和病人担心买到假的中成药。不过,合法出口到美国来的中成药,特别是有代理商的中成药不会有假。至于有顾客发现在美国出售的一些中成药如藿香正气水、活络油、红花油、跌打药酒等的气味比原产地淡,色泽也较浅,其原因不明。有可能为了获得出口国的放行而减少某些成分或剂量。故也不属于假药。

 

美国食物管理局(FDI)对中草药和成药也有一定管制,例如有明显副作用、可能被用来当作毒品的麻黄、含有强烈药性的细辛、附子等成份的中成药如川芎茶调丸附子理中汤麻黄汤等、含有珍稀动物成份如虎骨、熊胆、穿山甲等;对病人的肝肾有伤害的汉防己、马兜铃等,一律不得出售。在上述药材中,细辛和附子属于慎用范围。实际上,从事中药者,都知道这两种草药不可多用、常用。此外,FDI对一些动物性药材如鸡内金、地龙、水蛭、蜈蚣、地蟞虫、全蝎、白花蛇、乌梢蛇、蛇蜕等也很注意。

 

从事中医药者,应知道一些草药的毒性可致人于死地。如生川乌、生草乌、生半夏、生南星、木别子、马前子等。其他有剧毒性的药材有雷公籐、没石子、天仙子、芫花、甘遂、大戟等。

 

在美国,被列为有小毒的常用药材是:大黄、苍耳子、稀签草、益母草、白头翁、苦参、决明子、透骨草、何首乌、升麻、白芷、天花粉、地龙、鱼腥草、半枝莲、首乌籐、郁李仁、白蒺藜、桔梗、元胡索、百部、罗布麻、半边莲、石榴皮、贯众、苦楝皮、罂粟壳、川楝子、牙皀、蚤休、龙胆草等。(我在实践中,半枝莲可用到三十五克,但为谨慎,常与白花蛇舌草交替使用;至于百部,若用至十五克以上,可能会引起呕吐或皮肤过敏。)

 

有中度毒性或烈性的药材是:汉防己、胆南星、艾叶、吴茱萸、皀刺、法半夏、威灵仙、山慈菇、杏仁、桃仁、仙茅、常山、制附子、木通、黄药子、龙葵、山豆根、露蜂房、白果、牵牛子、巴豆、瓜蒂、狼毒、商陆、水蛭、细辛、麻黄、漏芦等。(我在实践中,发现常山引起呕吐的副作用很明显,即使经过泡制也是如此,却未见得对治疗瘧疾有效果。在这方面,草果的疗效较好)

 

美国政府对中医药上述的举措有很多好处:减轻民众特别是华人、亚裔对西医西药的依赖,从而减轻政府在医疗方面的负担:美国政府承认中医针灸的合法性,承认中草药的辅助作用,使病人在治病方面有多一个选择,多一种辅助,这对民众也是好事;大量的中医中药,又创造了许多工作机会。此外,它还有助于美中贸易,有助于发展天然草药、另类疗法。对我们华人来说,发展中医也是宣传中华文化。说不定那一天,世界先进国家认真研发天然草药和中医理论时,中医中药会成为现代世界医学的一部份。

(未完)

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